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喜马拉雅鱼龙:遗骸里的沧海桑田—新闻—科学

发布时间:2017-12-04 阅读:

  喜马拉雅鱼龙:桑园的遗迹 - 新闻 - 科学网

  喜马拉雅鱼龙的到来已经证明,当今世界的喜马拉雅山早在1.6亿年前还是广阔的海洋。

  1.6亿年前,特提斯海在阳光下闪闪发亮,紫水晶,海葵在那里自由生长,此时,一个身高超过十米的巨人跳下水面,然后迅速潜入海底。这只喜马拉雅丽鱼科动物就像海豚和鲸鱼在海中自由游动的复合体。很少有海洋生物可以成为它的竞争对手。

  但后来,没有人知道它突然遇到了什么事,埋在中生代地层。神奇的是,这条龙正在穿过一块长长的板块,最终成为喜马拉雅山脉的一部分,最终成长起来。

  如果没有找到,也许它会随着山脉的成长而变得更高。

  中生代的海上霸主

  20世纪60年代,中国科学家对珠穆朗玛峰地区进行了两次大规模的科学考察。在聂拉木县Teron地区的4800米高的山上,他们发现了一个奇妙的生物化石。被科学家鉴定后被命名为喜马拉雅慈鲷。 2002年,古生物学家在西藏定日县海拔4700米的卡隆三迭纪地层发现了新的化石。

  鱼龙是在三迭纪晚期2.45亿年前出现的海洋爬行动物的一种非常有名的爬行动物。在恐龙统治这片土地之前,鱼龙已成为海洋的霸主。

  法国古生物学家库维尔(Cuvier)把这些奇特的生物形容为海豚鼻子,鳄鱼的牙齿,蜥蜴的头和胸骨,鲸鱼的四肢和鱼的脊椎。

  1.6亿年前喜马拉雅鱼龙有这样的特征。它的整体身体流线型,长达10到20米,四肢已经演变成了一个桨状的鳍,是游泳的理想选择。长而尖的嘴角上覆盖着扁圆形的牙齿,头部两侧有大大的眼睛。一个鱼雷形的身体,看起来很像海豚和鲸鱼。如此庞大的身躯,更是显示了当之无愧的龙的猎物状态,同时期的蛇颈龙恐惧龙恐怕不是其对手。

  然而,看着这样一个怪物,你无法想象它的出现的开始。达尔文甚至对这个问题深感困惑,谁是其祖先?如何演变?

  2011年,古生物学家在安徽巢湖马家山地区发现了2.48亿年前,也是世界上最早的化石龙。它的身长实际上只有一个40厘米的区域,堪称史上最迷人的成年鱼龙。

  这条蛇龙的口吻很短,也没有牙齿,可能是吃蛇食的唯一途径。它的躯干也短,前肢大,手腕可以像密封弯曲,支持身体。更具体地说,第一条鱼是在分娩的时刻,不死生龙的头在母亲的骨盆上。正是在这个时候,鱼龙是一种在体内孵化并发育成新的个体的胎生动物。

  最终,巢湖龙鱼被确定为具有中间过渡特征,最原始的鱼龙形动物温和腕短吻龙。从相同的早期蜥蜴龙变成了一条巨型的鱼龙,在此期间他们经历了戏剧性的演变。

  最值得注意的是,从早期慈鲷的四肢到鳍的转变,如桡骨和桡骨尺寸较短,肱骨和趾骨增加,单独的手指和脚趾被合并为一体,水更加灵活。鱼龙的大小也发生了变化,特别是它的尾椎骨,向下弯曲,形成一个鲸鱼状的月牙形尾鳍,有助于顺利和快速的游行。

  最后的爱情变得异常沉重。科学家解释说,随着体重的增加,肌肉,血液和相关器官中储存的氧气越多,身体各部位的氧气消耗量就越少,这是非常重要的。它有助于鱼类潜入深海,经常回到海洋呼吸。

  不过,已故的龙族可以成为一名深潜的高手,不能将同一把尖锐的武器与一双发芽的大眼睛分开,一个在晚侏罗纪的鱼龙被称为大眼龙。大眼龙的体型并不是最大的,但它的眼球直径可达22〜26厘米,几乎占据了整个脸部,到目前为止没有哪一种生物能与之相配。

  研究表明,眼睛越大,感光细胞越多。科学家还在鱼的眼睛里发现了一圈骨头,附着了一层巩膜组织,正是因为它的存在,才能保护鱼的眼睛在很大的水压下不变形,而直径巩膜也确定光的敏感性。龙在海底黑暗中的卓越视野也可以无敌。

  为什么又回到海洋

  中生代的爬行动物世界,从海到陆,可谓是苦难的演变。

  在泥盆纪,从四亿八千万年前到三亿六千二百万年前,一种鱼类率先登陆成为四足动物。他们首先形成了两栖动物,如蝾螈和蝾螈。在泥盆纪末期,终于完全适应了陆地生活,演变成了爬行类。

  然而,科学家仍然不确定陆地爬行动物为什么选择重新入海?

  他们推测,这可能是在二迭纪末2.5亿年前发生的一次重大事件的大规模灭绝。二迭纪时期,地球气候温暖湿润,陆相动植物繁盛,但到这一时期末,地球环境突然改变,大规模火山爆发多次上演。随着气温升高,陆地变得干燥干燥,海平面也大幅下降。这一事件直接导致陆地上超过75%的物种灭绝,超过90%的海洋灭绝,成为古生代和中生代的分界线。至于是什么原因造成这种严重的生物灭绝,科学界还没有定论。

  爬行动物是冷血动物,地温过高,缺食,不利于其生存。虽然海洋受气候影响相对较小,生存也较为温暖,但海洋生物灭绝和海洋食物竞争可能不那么激烈,科学家解释说有些爬行动物为了生存而返回海洋。事实上,在三迭纪早期,海洋生物开始在陆地生物前复苏。

  然而,就像它的外观一样,蜥蜴的消失也使古生物学家感到困扰。在大约9000万年前的晚白垩世,占统治地位的海龙逐渐退出历史舞台。恐龙和翼龙因环境突然变化而灭绝了2500万年。在一个相对稳定的生态环境中灭绝,只能说龙是非常神秘的人类生物。

  消失的特提斯

  喜马拉雅鱼龙的到来已经证明,当今世界的喜马拉雅山早在1.6亿年前还是广阔的海洋,与喜马拉雅丽鱼,以及菊石,双壳类,海葵和其他海洋化石一起发现早在1924年,探险家诺埃尔·奥德尔(Noel Odell)就在珠穆朗玛峰的岩石中发现了海洋化石,表明它是一个海洋构造。

  事实上,整个青藏高原地区历史悠久,可以追溯到六亿年前。这个地区被称为特提斯海。它位于老挝北部,包括亚洲,欧洲和美洲,冈瓦纳以南,包括现在的非洲,南美洲,南极洲,澳大利亚,印度和阿拉伯。

  这块已经消失的海洋,对于大陆特别是高原和山脉的形成具有决定性的意义。

  自中生代以来,冈瓦纳大陆逐渐瓦解。印度洋和南大西洋的大规模扩张导致了印度与澳大利亚和南极的分离,非洲与南美的分离以及逐渐向北方的移动。大约五千万年前,欧亚大陆发生碰撞。

  这一系列变化造成了剧烈的地壳构造运动。特提斯洋壳受到强烈挤压,褶皱断裂和上升继续发生。结果,所有的喜马拉雅山都暴露出来,最终特提斯海完全消失了。整个高原海洋历史也结束了。

  “中国科学”(2017-08-11第四版自然)

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